RACER

By admin on 15 gennaio 2013 in Dicono di noi
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This dirt track style Kawasaki and the classic Suzuki scrambler were created in an Udine workshop. Perfect in their detailing and finish, capable of evoking the spirit of the 1970s, these special custom motorcycles were built with love and just the right touch of nostalgia.

True love is never forgotten. For many motorcycle aficionados, the first love was a dirt bike. Some ran in the regularity races with those testy but unforgettable two strokes. Others discovered the freedom of the first reliable and economical four stroke scramblers, from the Japanese, of course. In the 1970s, for some the first real maxi-bike was the Z900, maybe even the mythical Z1… It was not by chance that the Gitielle workshop was able to successfully blend these contrasting influences, with its high level of know-how and the usual support of local artisans. Just a pinch of nostalgia was added for the classic racing and dirt track bikes. This is what motivated this operation by Gianfranco, the owner and manager and his son Fabio at their shop in Fagagna just outside of Udine. With simplicity and humility, Gianfranco tells the story of these two extraordinary motorcycles, rightly awarded prizes for Racers at the Padua Bike Show last winter. “We opened the shop in 1983. In our spare time during the winter, we always tried to come up with a special custom bike or two. For about the last ten years business and the servicing of motorcycles of every make in the shop have pretty much overwhelmed us. It’s just so hard to find the time now. We still do a few restorations and special prep jobs anyway: Cross, classics, Harleys, streetfighters… We aren’t picky.”

These are not their first experiments by a long shot. It is enough to recall several VT 600s with reversed shafts and two barrel carburettors, or a yellow V-Max with custom body work that brought Gitielle accolades at the Bike Expo some ten years or so ago, when it was still being called the Chopper & Custom Show.

 

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The Z 900 with its great comeback had quite a commonplace beginning, with the trade in of a non-original 1975 that was in good condition. Gianfranco quietly explained: “I got tired of looking at it. It wasn’t worth restoring.… Something had to be done. The spark was a box section aluminium swingarm with a support truss I saw in a British magazine. As soon as I received the swingarm, which was a little wider and longer than the original, from the Metmachex company, the non-radical restyling began. It would be useless to upset the lines of an already beautiful bike. Better to change the set up and give it an impeccable finish with a style inspired as much by dirt track bikes as by late 1970s American superbikes.” It seems easy when said this way, but the team at Fagagna built the bike up from scratch, detailing every part. The running gear and suspension were updated with Bitubo shock absorbers, adjustable in preload in and extension. The anti-dive forks coming from a Kawasaki GPZ 900 R were connected to the front brakes and assembled on custom fabricated motocross style plates manufactured by Derfel. The hydraulic pumps on the handlebars are Brembo, derived from a Monster 900, though where they came from is unknown. The brakes are Beringer disks and calipers, four pistons up front and two in the rear. These are Supermotard inspired French parts, just like the 17-inch spoked wheels. These were Honda XR wheels, proposed by the shop instead of the classic off-road rims. These old used rims were patiently blasted, polished and fully restored by Nicola, the local specialist for this type of work. Pirelli Supermotard tyres were installed with a 120/70 rain tread in front and a 160/60 slick in the back. The running gear and suspension were assembled on the original frame, which Kosmic Paint gave a suggestive and iridescent bottle green, which also covers the head covers and the front fork covers. The tank is also original, while the aluminium tail cowl, similar to the original but shortened and with a finer finish, is from the hand of the master artisan Codutti. The shortened saddle was restored by another skilled artisan, Conta.

Together with Codutti, they designed and fabricated the number plate, which conceals the Alfa 75 tuned high-beam headlight and the lifted dirt track exhaust with raised reverse cone tips painted flat white, like the other unique detail parts.

The engine was overhauled and reassembled with no particular modifications, yet the care given to the finish is surprising. Kosmic Paint painted the heads and cylinders black as a tribute to the first Z900, the side crankcase covers are a flat green, calling to mind space age alloys or plastics, while the crankcase is in a greenish hue. The carburettors had a terrible tendency to leak fuel, the fault of worn needles. Who knows if the idea of installing four flat valve FCR carburettors or perhaps two eye-catching two-barrel Webers will come back into fashion. Gianfranco is, above all, enthusiastic about this Kawasaki. “The bike drives well. It is beautiful. We built it for ourselves and we are proud of it.”

Gitielle’s other back-to-earth project, instead, started with a customer, Gianni from Vicenza, who got his start in the regularity races of the 1970s. “Today he is a professional in this field, importing CMS Helmets and technical products. He collects motorcycles, but he wanted a unique bike, styled on the old British scramblers, but more practical, so he could actually use it.” The base, essential and economical, was a Suzuki DR 500 from the early 1980s. Even in this case, no plastic allowed. The tank was custom built by Codutti in hand wrought aluminium, just like the side panels, the chain guard and the number plates. After an extenuating six-month negotiation with the Milan based company Bastia, Gitielle obtained a pair of stainless steel fenders, requiring a modification of the frame and custom made mounting brackets.

“Even here, the biggest job was in the detail finishing. For example, the standard rims were disassembled and blasted to remove the gold colour coating, then polished and finished in a classic style, prior to their reassembly. Even the front fork plates, the covers and all of the aluminium trim on board were mirror polished. The chromed stock handlebars look great too.” Behind the front number plate, the metal instrument panel pops up with its three gauges and a mini-speedometer. The standard single-cylinder engine, blasted and polished, was covered with a transparent gloss that cuts an excellent figure. Only the cylinder was painted black, as a tribute to the cast iron cooling fin cylinders of the old English bikes. The custom fabricated exhaust, with the outlet on the right instead of on the left, has a modified MIVV tip.

Even the accessories are just perfect. There is the licence plate holder in textured rubber and the headlight found at the Imola swap meet, while the saddle was redone by Conta. Gianni was so pleased with the work he commissioned a new project, based on a Honda FT500 in a dirt track style. “We have two in production. One is extreme and the other is more street. We certainly aren’t running out of ideas. We have a couple of Harleys, a Triumph Tiger and a plan for a trike up in the air now. First, though, we have to finish our slalom racecar. We’re using a cut down Autobianchi A112 with a tubular frame, formula style suspension and a rear mounted Aprilia RSV 1000 engine. There is no lack of drive, just not enough time.” Luckily Gianfranco can count on his son Fabio, who works full time in the shop, and on very young Emanuele, who is studying design and who is already contributing ideas on styling and colour. Gitielle’s continuity over the coming years seems assured.

RACER n 17 December 2006

Text by Giuseppe Roncen
Picture by Simone Romeo


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Rinascono in un’officina udinese questa Kawasaki in chiave dirt track e una Suzuki scrambler classica. Perfette nelle finiture e capaci di evocare lo spirito degli anni 70, sono moto speciali costruite con amore e nostalgia quanto basta.

Il vero amore non si scorda mai. Per molti motociclisti, il primo è stato un fioristrada. Alcuni hanno corso nelle gare di regolarità con due tempi scorbutici ma indimenticabili; altri hanno scoperto la libertà con i primi sclamber quattro tempi affidabili ed economici, quelli giapponesi. La prima vera maximoto per alcuni, negli anni ’70, è stata la Z900, magari la mitica Testa Nera…Non a caso l’officina Gitielle miscela queste influenze contrastanti, con savoir faire e il solito sostegno di artigiani locali. Un pizzico di nostalgia per le moto da corsa classiche e per le piste sterrate: questo motiva l’operazione di Gianfranco, titolare e operante col figlio Fabio nell’attività situata a Fagagna, nei pressi di Udine. Gianfranco racconta con semplicità e umiltà la storia di queste due moto straordinarie, giustamente premiate da Racer nel Bike Show di Padova dell’inverno scorso.”Siamo nati con l’officina, nel 1983. Abbiamo sempre cercato di realizzare, nei ritagli di tempo invernali, qualche special. Da una decina d’anni l’attività commerciale e l’assistenza in officina di moto d’ogni tipo e marca hanno preso il sopravvento. Ora è difficile trovare il tempo, ma qualche restauro e certe preparazioni le curiamo sempre.Cross, epoca, Harley, streetfighter…Non abbiamo pregiudizi”.

Non sono certo questi i primi esperimenti. Basti pensare a varie VT 600 con steli rovesciati e carburatore doppio corpo, oppure a un V-Max giallo con carrozzeria speciale con cui Gitielle si distinse al Bike Expo una decina d’anni or sono, quando ancora si chiamava Chopper & Custom Show.

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La Z 900 del grande ritorno nasce in maniera quasi banale, ritirando un esemplare del 1975 non originale ma in buone condizioni. Racconta Gianfranco: “Ero stufo di vedermela davanti, non valeva la pena restaurarla… Bisognava farci qualcosa. La molla è stato un forcellone in alluminio di sezione rettangolare con capriata di rinforzo, visto su una rivista inglese”. Ricevuto dalla società Metmachex il forcellone, più largo e leggermente più lungo dell’originale, inizia un restyling non radicale. “Inutile stravolgere le linee di una moto già bella. Meglio cambiarne l’assetto e regalarle finiture impeccabili, con uno stile ispirato tanto al dirt track quanto alle superbike americane fine anni 70″. Detto così sembra facile, ma il team di Fagagna ricostruisce da zero la moto, curando ogni dettaglio. La ciclistica è aggiornata con ammortizzatori Bitubo regolabili in precarico e in estensione; la forcella è invece montata su piastre artigianali in stile cross realizzate da Denfel, metre steli e foderi sono presi da un kawa GPZ 900 R, si riconoscono dal dispositivo anti-dive collegato ai freni anteriori. Le pompe idrauliche sul manubrio di provenienza ignota sono Brembo, di derivazione Monster 900. Parlando di freni, si nota l’adozione di dischi e pinze Beringer, quattro pistoni anteriore e due pistoni posteriore. Materiale francese di ispirazione supermotard, così come lo sono i cerchi a raggi da 17 pollici. Si tratta di ruote Honda XR, proposte dalla casa in alternativa a quelle più classiche da fuoristrada.Vecchie ruote usate, pazientemente recuperate, sabbiate e lucidate da Nicola, lo specialista locale della materia. Sono gommate Pirelli supermoterd, con un pneumatico pioggia 120/70 anteriore e uno slick 160/60 posteriore. La ciclistica viene rimontata nel telaio originale dipinto da Kosmic Paint di un verde bottiglia cangiante ed evocativo, che ricopre anche coperchi delle testate e foderi delle forcelle. Anche il serbatoio è quello di serie mentre il codino in alluminio, simile all’originale ma accorciato e meglio rifinito, è opera del maestro Codutti; la sella da un posto e mezzo viene rivestita dal valido artigiano Conta.

Insieme a Codutti vengono realizzati la tabella portanumero anteriore, con il faro di profondità Alfa 75 tuning a scomparsa, e lo scarico rialzato da dirt track che sfocia in terminali a controcono dipinti di bianco opaco, così come altri particolari unici.

Il motore viene revisionato e rimontato senza particolari modifiche, ma sorprende la cura delle finiture. Kosmic Paint fa neri testate e cilindri, in omaggio al primo Z 900; i carter laterali sono verdi con trasparente opaco ed evocano leghe spaziali o addirittura materiali plastici, mentre anche il basamento ha una sfumatura verdastra. I carburatori hanno una dannata tendenza a perdere benzina, colpa degli spilli consumati; chissà se l’idea di montare quattro FCR a valvola pitta, oppure due scenografici doppio corpo Weber, tornerà d’attualità. Gianfranco è comunque entusiasta del suo Kawa. ” La moto si guida bene, è bella, l’abbiamo costruita per noi e ne siamo fieri”.

L’altro progetto del ritorno alla terra di Gitielle nasce invece per un cliente, il vicentino Gianni, che proprio nella regolarità degli anni 70 mosse i primi passi. “Oggi è un professionista del settore, importa caschi CMS e materiale tecnico. Colleziona moto ma voleva un pezzo unico e da usare; sullo stile dei vecchi scrambler inglesi ma più pratico”. La base, essenziale ed economica, è un Suzuki DR 500 dei primi anni 80. Anche in questo caso bando alla plastica: il serbatoio è costruito su misura da Codutti, in alluminio battuto a mano, così come i fianchetti, il paracatena e le tabelle portanumero. Un’estenuante trattativa semestrale con la società milanese Bastia ottiene la coppia di parafanghi inox, che necessitano di supporti altigianali e una modifica del telaio.

” Anche in questo caso il grosso del lavoro sta nelle finiture. Pensa che le ruote di serie, ad esempio, sono smontate, sabbiate per togliere il rivestimento dorato, lucidate e rifinite in stile classico, prima di essere rimontate”. Anche le piastre di sterzo, i foderi e tutto l’alluminio a bordo è lucidato a specchio; il manubio stock cromato fa la sua figura. Dietro la tabella portanumero spunta un cruscotto metallico con 3 spie e un mini strumento. Il monocilindrico di serie, sabbiato e lucidato, viene ricoperto da un trasparente lucido, con ottimi risultati; solo il cilindro è dipinto di nero, un omaggio ai gruooi termici in gisa delle vecchie inglesi. Lo scarico artigianale, con uscita a destra anzichè a sinistra, sfocia in un terminale Mivv modificato.

Perfetti anche gli accessori, come il portatarga in gomma a ricciolo e il faretto anteriore scovato al mercatino d’Imola, oppure la sella corta rivestita da Conta… Un lavoro tanto apprezzato da Gianni che commissiona già un nuovo progetto, su base Honda FT 500 in stile dirt track. “Ne abbiamo due in lavorazione, una estrema e una più stradale. Le idee non ci mancano, c’è già qualche Harley, un Triumph Tiger e un’idea di trike. Dobbiamo prima finire la nostra auto da slalom: carrozzeria Autobianchi A112 tagliata con telaio tubolare, sospensioni stile formula e motore Aprilia RSV 1000 posteriore… Non manca la voglia, manca solo il tempo!” Meno male che Gianfranco può contare sui figli Fabio, che lavora a tempo pieno in officina, e sul giovanissimo Emanuele, che studia design ma porta già idee di styling e colore. La continuità di Gitielle negli anni a venire pare assicurata.

RACER n° 17 Dicembre 2006

Testo:Giuseppe Roncen
Foto: Simone Romeo

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